Klimaat

Smoothiefles uit suikerbieten

Van kiem tot klant houden we rekening met mens en milieu. Uit onze gewassen kunnen we ingrediënten halen die chemische ingrediënten kunnen vervangen, bijvoorbeeld in cosmetica en home care producten. Ook maken we groene energie uit reststromen. Biobased grondstoffen helpen ons op weg naar een klimaatneutrale samenleving. Met wat wij doen, willen we een positieve impact hebben op het klimaat en de aarde.
30 juni 2022

Plastic uit suikerbieten
In bijna alles om ons heen zit koolstof. Een plastic frisdrankflesje, make-up, je roestvrij stalen fiets: allemaal bevatten ze koolstof. Mensen? Achttien procent koolstof. Een veelzijdige en onmisbare stof dus, maar wel eentje met een bezwaar: als koolstof verbrandt komt CO2 vrij. En CO2 is een broeikasgas dat zorgt voor klimaatverandering. Fossiele grondstoffen zoals aardolie zijn een belangrijke bron van koolstof. Veel plastics worden ervan gemaakt. Belangrijke nadelen van fossiele koolstofbronnen: ze raken op en verbranding van fossiele koolstof levert extra CO2 op.

Goede alternatieven
Er zijn goede alternatieven. Zoals koolstof uit biomassa, bijvoorbeeld uit suikerbieten. Of koolstof terugwinnen uit CO2 of producten recyclen. Al die alternatieven zijn het onderzoeksterrein van het Renewable Carbon Initiative (RCI). Dit is een initiatief van elf grote ondernemingen uit zes landen en het Duitse nova-Institute, een vermaard onderzoeks- en adviesbureau gespecialiseerd in hernieuwbare koolstof. Inmiddels heeft het RCI 30 leden en 6 partners, waaronder het WWF. Cosun Beet Company is één van de initiatiefnemers. Marilia Foukaraki, projectleider Biobased bij Cosun Beet Company, is er nauw bij betrokken. ‘Door de samenwerking in het RCI leren we voor ons nieuwe markten beter begrijpen. We delen kennis met de andere initiatiefnemers en kunnen van elkaar leren.’

Het RCI streeft ernaar dat uiterlijk in 2050 alle fossiele koolstof in chemicaliën en materialen is vervangen door hernieuwbare koolstof. Marilia: ‘De transitie naar biobased en circulaire koolstof is net zo belangrijk als fossiele brandstof vervangen door hernieuwbare energie. Het RCI helpt dat inzicht te laten landen in de Europese Unie.’

Koolstof uit bieten
‘Cosun Beet Company is initiatiefnemer van het RCI omdat het een voorloper wil zijn in een biobased economie. Wij willen meer uit suikerbieten halen dan suiker. We geloven in een honderd procent plantaardige en circulaire toekomst. Door het onderzoek van de activiteiten van het RCI leren we voor ons nieuwe markten beter begrijpen. We delen kennis met de andere initiatiefnemers en kunnen van elkaar leren. We willen extra input leveren voor een biobased Europa en bijdragen aan oplossingen voor klimaatproblemen.’

Biobased verf, verpakkingen of cosmetica? Het kan met klimaat neutrale koolstof uit suikerbieten. Zo zit je smoothie straks misschien in een flesje van suikerbiet.

Marilia Foukaraki
De transitie naar biobased en circulaire koolstof is net zo belangrijk als fossiele brandstof vervangen door hernieuwbare energie”
Marilia Foukaraki
Projectleider R&D Biobased