HappySoaps: Samenwerken aan duurzame en plasticvrije verzorging

“Het gebruik van microplastics in cosmetische en schoonmaakproducten staat onder druk”, begint Sam. “Via onze verzorgingsproducten komen ze in het milieu terecht, waar ze impact hebben op de waterkwaliteit en potentieel teruggevonden worden in mens en dier. Cosun Biobased Experts ontwikkelt ingrediënten om het gebruik van producten op basis van aardolie te verminderen.” In die ambitie vonden Sam en Sabine elkaar. Sabine: “Voor de producten van HappySoaps waren we op zoek naar nieuwe ingrediënten. Op de In-cosmetics beurs kwam ik bij de stand van Biobased Experts. QUATIN® omvatte precies wat ik nodig had voor onze shampoo bars.”

Betere doorkambaarheid 

QUATIN® wordt geproduceerd uit Inuline, een stof die Sensus uit de chicoreiwortel haalt. Sam: “Inuline wordt normaliter gebruikt in de voedingsindustrie. Wij proberen zoveel mogelijk Inuline te gebruiken van Sensus wat niet geschikt is voor humane consumptie en maken hier functionele ingrediënten van. Zo kunnen we deze grondstof upcyclen en voegen we dus meer waarde aan de keten toe.” Het product zorgt in shampoos en conditioners voor zachter, doorkambaarder haar met een mooie shine. Sabine kan dit bevestigen: “We hebben een panel van HappySoaps-klanten een shampoo bar laten testen met én zonder QUATIN®, met de vraag of ze verschil merkten in doorkambaarheid. Bijna één op de drie merkte een duidelijk verschil. Voor een aanpassing van één ingrediënt vind ik dat veel!”

Lichtgewicht en lokaal

Een goed werkend product is één, daar impact mee maken is iets anders. De samenwerking tussen HappySoaps en Biobased Experts leidt niet alleen tot een beter product, maar ook tot een reductie van CO2-uitstoot. Sabine: “De producten van HappySoaps bevatten geen water. Dit zorgt ervoor dat er minder gewicht wordt getransporteerd waardoor de impact van het vervoer een stuk kleiner is.” Sam vult aan: “Neem traditionele shampoo uit een fles als voorbeeld. Van het totale product is 10-15% actieve stof, de rest is water.” Doordat de producten van HappySoaps in Nederland worden gemaakt, kan QUATIN® bovendien als lokaal ingrediënt gebruikt worden. Sam: “De chicorei komt grotendeels van Nederlandse telers. Alles wordt geteeld en geproduceerd binnen een straal van 250km. Dit zorgt voor nog minder transportkilometers, zeker als je bedenkt dat competitieve producten veelal uit Azië komen.”

Goed oplosbaar

De plastic- en watervrije trend is voor Biobased Experts een dubbele kans. Sam: “QUATIN® hebben we in eerste instantie in vloeibare vorm ontwikkeld. Voor veel fabrikanten werkt een vloeibaar product het beste binnen hun proces vanwege onder andere de oplosbaarheid. Met de groeiende trend van shampoo bars hebben we een poedervariant ontwikkeld die, in tegenstelling tot alternatieve poeders in de markt, heel goed oplosbaar bleek.” Hoewel de groeiende markt nog niet heel groot is, ziet Sam er wel toekomst in. “We zijn blij met HappySoaps als pionier. Met een sterk verhaal brengen zij een goed product met groenere ingrediënten op de markt.”

Een plantaardig alternatief voor kaas, van Hollandse bodem

Plantaardige behoefte

Potato Cheezz is ontstaan vanuit de ambitie van Aviko Rixona om in te spelen op de groeiende behoefte van de consument om gezondere voeding en meer plantaardig te eten. Gerbert: “We kunnen er niet meer omheen, plant-based is booming. Plantaardige producten zijn diervriendelijk, milieuvriendelijk én passen in een gezond voedingspatroon. Deze opmars van plant-based is een enorme gamechanger voor de foodsector. In deze ontwikkeling zagen we bij Aviko Rixona de uitdaging om nóg meer toegevoegde waarde uit de aardappel te halen! Met als resultaat Potato Cheezz: een alternatief voor kaas gemaakt van aardappelen.”

Van aardappel naar plantaardige alternatief voor kaas

De productie van Potato Cheezz begint bij de keuze voor het type aardappel. Gerbert: “Als de aardappels in de fabriek aankomen, worden ze eerst gewassen en geschild. Na het schillen, snijden we de aardappelen tot plakjes die we koken. Dan komt het belangrijkste: een vleugje ‘chef’s magic’ om tot het eindproduct te komen: een 10kg blok Potato Cheezz, door producenten als ingrediënt te verwerken in allerlei lekkere warme toepassingen. Potato Cheezz is het ideale plantaardige alternatief voor kaas in fingerfood, snacks of vullingen in vleesvervangende alternatieven. Daarnaast is er een speciale Potato Cheezz-variant beschikbaar voor toepassingen op pizza of gratin”, aldus Gerbert.

Geen aardappelsmaak

De eerste reacties op het product zijn positief. Gerbert: “Als je vertelt dat Potato Cheezz van aardappel wordt gemaakt, verwacht men ook aardappel te proeven. We krijgen juist veel complimenten over de kaassmaak! Dat is leuk en geeft veel energie.” Aan Potato Cheezz wordt geen vet of zout toegevoegd. “Ook daar krijgen we positieve reacties over van mensen die onder de indruk zijn dat er geen vet aan te pas hoeft te komen, maar dat de smaak toch vol is en het product goed smelt. Precies wat je wilt bij kaas.”

Voedingskundig verantwoord

Een gezondere productsamenstelling wordt steeds belangrijker voor consumenten. Voor plantaardige producten liggen er kansen om met voedingskundig verantwoorde alternatieven zoals Potato Cheezz de nutritionele waarde te verbeteren. Aan Potato Cheezz is namelijk geen zout toegevoegd en bevat geen (verzadigd) vet. Potato Cheezz levert daarnaast slechts 110 kcal per 100 gram. Ter vergelijking, Goudse 48+ kaas bevat gemiddeld 369 kcal per 100 gram. Gerbert: “We kregen bijvoorbeeld een vraag van een producent om mee te denken over hoe een product gezonder kon worden gemaakt. Met toepassing van Potato Cheezz in plaats van een ander plantaardig alternatief wisten we samen de Nutri-Score van een D naar een B te brengen.”

Duurzaam en vertrouwd

Potato Cheezz biedt onze coöperatie de mogelijkheid om consumenten een plantaardig alternatief te bieden voor kaas dat past in een gezond en duurzaam voedingspatroon. Het sluit daarbij volledig aan bij onze ambitie om alles uit de plant te halen. Voor onze telers biedt het daarnaast een nieuwe manier om hun aardappels volledig te verwaarden.

Meer lezen over Potato Cheezz van Aviko Rixona? Je leest het hier!

Fascinating: Nieuwe eiwitgewassen laten aansluiten op de behoefte van de mens 

Voedingskundig verantwoord

Harm van Baar is vanuit het Cosun Nutrition Center direct betrokken bij Fascinating en is verantwoordelijk voor Opgave 1: Gezonde en gebalanceerde voeding. Harm: “Zoals de naam suggereert houden wij ons binnen Opgave 1 van Fascinating bezig met voedingskundige vragen. De projectaanvragen die bij Fascinating binnenkomen toetsen wij op nutritioneel vlak en passen wij aan indien nodig.” Andries vult aan: “Wij kijken dus echt met een voedingskundige bril naar Fascinating.” De adviezen die het Cosun Nutrition Center uitbrengt binnen Fascinating zijn altijd gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek. Andries: “Een belangrijk uitgangspunt voor ons is dat de wetenschappelijke consensus leidend is. Binnen het Cosun Nutrition Center maken wij ook gebruik van een Wetenschappelijke Raad die ons adviseert en ondersteunt in onze wetenschappelijke activiteiten en communicatie. Hiermee borgen we de wetenschappelijke validatie van het Cosun Nutrition Center.”  

Balans in eiwitten

Eén van de gewassen die wordt verkend binnen Fascinating is de veldboon. Andries: “Een mooi gewas dat past binnen een duurzame akkerbouw, want voor de teelt van deze eiwitrijke bonen is weinig kunstmest nodig door de stikstofbindende capaciteit van de planten, die ook veel stikstof in de grond achterlaten. Ook is het watergebruik van veldbonen relatief laag. ” Een andere kans zien zij in aardappeleiwit. “Uit recent onderzoek blijkt dat aardappeleiwit een hoge kwaliteit heeft. Binnen Fascinating is projectpartner Avebe daar veel mee bezig. In de toekomst kan dit kansen bieden,” licht Andries toe.  

Nieuwe functionele eiwitten

Naast een eiwitbron kent de veldboon ook toepassingen als functioneel ingrediënt. Zo ontwikkelde Cosun Protein Fava Protein Isolate (Tendra®), een emulgator wat melkeiwit in ijs of kippenei-eiwit in mayonaise kan vervangen. Doordat de veldboon ook een goede leverancier is van veel essentiële aminozuren kan het als bijkomstig effect ook de eiwitkwaliteit van een product verbeteren. Dit is nodig omdat veel vlees- en zuivelalternatieven op de markt nutritioneel suboptimaal zijn. Hierbij is het wel van belang dat de veldbooneiwit gecombineerd wordt met plantaardige eiwitbronnen die de aminozuren bevatten waarover de veldboon minder beschikt (methionine, cysteïne en tryptofaan). 

Andries: “Een ander mooi voorbeeld is Fidesse®, gewonnen uit bietenpulp. Dit vezelrijke en caloriearme ingrediënt zorgt voor textuur en sappigheid in plantaardige alternatieven zoals vegaburgers en verhoogt het vezelgehalte. Zo kun je met nieuwe ingrediënten een bijdrage leveren aan een gezonder en meer plantaardig voedingspatroon.” 

Waarde van gewas tot eindproduct

Dat iedere partner binnen Fascinating een eigen stukje expertise inbrengt ziet Andries als een enorm voordeel: “Binnen Fascinating wordt gekeken hoe je op duurzame wijze nieuwe eiwitgewassen kunt telen en verwerken. Je hebt elkaars expertise daarin nodig om tot een optimale uitkomst te komen. De verschillende partners brengen bijvoorbeeld agronomische of procestechnologische kennis mee.” Harm vult aan: “Vanuit het Cosun Nutrition Center kijken wij met een voedingskundige blik hoe de nieuwe gewassen aansluiten op de behoefte van de mens.” Andries: “Zo kunnen we samen een belangrijke bijdragen leveren aan de eiwittransitie waar Cosun zo mooi op inspeelt, met een toekomstbestendige teelt met gewassen die dichtbij de eindgebruiker geproduceerd en verwerkt kunnen worden.” 

Fidesse® maakt de plantaardige transitie smaakvoller 

Sappig, smaakvol én plantaardig

Fidesse® heeft geen kleur of smaak. Een sterke eigenschap volgens Ralph: “Fidesse® heeft een neutrale smaak. Dat is een groot voordeel, want dat betekent dat het geen bijsmaak afgeeft.” Plantaardige proteïnen zijn vaak bitter. Om dat te maskeren wordt aan vleesvervangers meestal zout toegevoegd. Fidesse® is neutraal en niet bitter van smaak waardoor het toevoegen van zout beperkt kan worden. Fabian vult aan: “De kracht van Fidesse® ligt daarnaast ook in het vermogen om water op te nemen en weer af te staan. Hierdoor kunnen producten nog sappiger worden gemaakt. Zo krijg je een sappig én smaakvol product.” 

Van pulp tot perfectie

“Het unieke aan het productieproces van Fidesse® is dat het een mild proces is, zonder chemische toepassingen,” legt Ralph uit. “De bietenpulp die overblijft na het winnen van suiker wordt gewassen, gekookt en ingevroren. Dat klinkt nu heel simpel, maar er komt natuurlijk nog wel een extra vleugje Cosun-magie bij, waardoor het product zijn bijzondere eigenschappen krijgt.” zegt hij met een knipoog. “Dit proces is door onze collega’s van Cosun R&D ontwikkeld.” Eenmaal ingevroren gaat het product richting producenten van bijvoorbeeld vleesvervangers, die het verwerken tot een product wat je in de supermarkt tegen kunt komen. 

Smaakvollere plantaardige producten

Het ingrediënt bestaat bijna volledig uit vezels. Dit kan een smaakvolle en voedzame bouwsteen zijn in plantaardige producten. Ralph: “Vleesvervangers hebben over het algemeen een droog mondgevoel. Fidesse® kan als vezelrijke ingrediënt een product sappiger maken, wat de smaakbeleving bevordert.” Fabian vult aan: “Het product zelf bevat dan wel geen eiwitten, maar doordat je een bijdrage levert aan de kwaliteit van de producten op de markt draag je ook bij aan de eiwittransitie.” Ralph: “Je kunt stellen dat we de plantaardige beweging smaakvoller maken.” 

Meer dan alleen vlees vervangen

Als het aan Ralph en Fabian ligt vindt Fidesse® uiteindelijk toepassing in meer dan alleen vleesvervangers. Ralph: “Er liggen veel mogelijkheden in het bakkerijsegment en bij zuivelvervangers, van worstenbroodjes en mayonaise tot appeltaartvulling en kwarkachtige producten. Door de neutrale smaak is het toepasbaar in zowel hartige als zoete producten. Fidesse® is een geschikte blanco bouwsteen voor producten, ook als bulkingrediënt. Doordat het ingrediënt vezelrijk is en een sappig mondgevoel creëert kun je er vet mee vervangen.” Fabian: “Combineer dat met de vezelbehoefte die er is en de relatief lage calorische waarde en je kunt met Fidesse® bijdragen aan een gezondere productsamenstelling, en wellicht een betere Nutri-Score.” 

De vraag doorgronden

Ralph denkt als Business Development Manager graag out-of-the-box om nieuwe kansen voor Fidesse® te zien. De samenwerking tussen Ralph en Fabian maakt het mogelijk om deze kansen ook waar te maken. Ralph: “Vanuit het verkennen van een kans draag ik het stokje over aan Fabian, die onze klanten ondersteunt bij productontwikkeling en doorgrondt wat ze nodig hebben.” Fabian: “De kunst is om vanuit technisch inzicht te bepalen hoe je de klant het beste kan bedienen zonder dat je enorm veel aanpassingen moet doen aan je proces. Je kunt niet voor elke klant een nieuwe fabriek bouwen, dat is niet efficiënt en niet duurzaam.”  

Suikerbieten terug in de voedselketen

Een applicatie zoals Fidesse® zorgt ervoor dat Cosun Beet Company de suikerbiet nog beter kan verwaarden. “Cosun Beet Company heeft de ambitie om de meest duurzame bietenverwerker te zijn. Het verwaarden van bietenpulp tot Fidesse® is daar een perfect voorbeeld van,” stelt Fabian. Een groot gedeelte van de bietenpulp die Cosun Beet Company produceert gaat nu nog naar veevoer, of de vergisting voor groene energie. Ook wordt het verwerkt in papier, waarin onder meer onze eigen kilopakken Van Gilse Kristalsuiker worden verpakt. “Een belangrijk streven is altijd om waardevolle grondstoffen zoveel mogelijk terug de voedselketen in te brengen. Fidesse® maakt dit mogelijk.”

Binnen het innovatie-ecosysteem van Cosun wordt hard gewerkt aan het smaakvoller én gezonder maken van de plantaardige transitie. Lees bijvoorbeeld de verhalen van de Potato Cheezz van Aviko Rixona en de functionele eiwitgewassen van Fascinating.

 

Plantaardige voeding voor ouderen: hoe vind je de juiste balans?

Hoe werkt spieropbouw?

“Spieropbouw werkt als het bouwen van een muurtje,” begint Jorn Trommelen, Assistent Professor Humane Biologie aan Maastricht University. “Via spiereiwitsynthese worden er constant bouwstenen, afkomstig uit je voeding, aan de spier toegevoegd. Tegelijkertijd vindt er ook spiereiwitafbraak plaats: door inspanning komt er ‘schade aan het muurtje’. Die moet je eerst herstellen voordat je verder kunt bouwen”. Volgens Trommelen zorgen deze twee processen voor balans. “Na maaltijden heb je een positieve eiwitbalans, dan wordt er gebouwd. Daartussen is er een negatieve balans. Over de hele dag is dit meestal een stabiel proces.”

In dit proces zit een groot verschil tussen jongvolwassenen en ouderen. “Ouderen reageren minder sterk op de prikkel van eiwit. Dit heet anabole resistentie: bij voeding neemt de spiereiwitsynthese minder hard toe, en tussendoor ook minder hard af. De spieren zijn minder gevoelig geworden voor de voeding die normaal gesproken de spiermassa op peil houdt”. Trommelen stelt dat ouderen meer moeten doen om die prikkel te activeren, zeker wanneer ze meer plantaardig eten. “Plantaardige producten bevatten per gram eiwit wat minder van de essentiële aminozuren dan dierlijke eiwitten. Daarbij hebben plantaardige producten vaker een incompleet aminozuurprofiel en is de verteerbaarheid van deze eiwitten ook minder goed.  Gezamenlijk kan dit leiden tot een tekort aan één of meerdere essentiële aminozuren. Heb je niet voldoende van één van de aminozuren, dan worden de andere aminozuren ook niet gebruikt voor spieropbouw. Je kunt het vergelijken met het bouwen van een huis. Ook al heb je alle bakstenen in de wereld, als je een tekort aan ramen of deuren hebt, ga je nooit een functioneel huis kunnen bouwen.

Aminozuren en beweging

Voor ouderen is het mogelijk om voldoende eiwitten uit een plantaardig dieet te halen, maar daarvoor moet je volgens Trommelen wel op een aantal zaken letten: sommige producten zijn heel hoog in specifieke aminozuren, maar juist laag in andere. Door de juiste producten te mixen kom je tot een goede aminozuurbalans. Ook de timing van de eiwitinname is belangrijk. De meeste mensen eten hun eiwitten in twee momenten op de dag, terwijl je dit beter over drie momenten kunt verdelen. Dit lossen we soms al op met een eiwitsupplement voor het slapengaan. “Fysieke inspanning is onmisbaar voor spieropbouw. Als je dat niet doet, worden de ingenomen eiwitten niet ingebouwd. Elke vorm van activiteit is goed. Dat kan met krachttraining, maar ook met wandelen; elke 1.000 stappen die je per dag extra zet hebben al een positieve invloed op je eiwitefficiëntie. Bij ouderen zien we vaak een vicieuze cirkel; doordat ze minder mobiel zijn, mijden ze beweging. Terwijl ze hun lichaam juist moeten uitdagen.”

Risico op ondervoeding

“We zien dat er in Nederland steeds meer aandacht is voor plantaardig en duurzaam eten. Zo ook in ziekenhuizen en zorginstellingen, waar veel ouderen komen,” stelt Pol Grootswagers, onderzoeker Veroudering en Voeding aan de Wageningen University & Research. “Een plantaardiger voedingspatroon brengt wel een groter risico op eiwittekort met zich mee. Enerzijds doordat plantaardige voeding lager is in eiwit en sneller verzadigd, anderzijds doordat ouderen een hogere eiwitbehoefte hebben. Deze combinatie zorgt voor een hoger risico op ondervoeding. Ook ligt een tekort aan belangrijke micronutriënten op de loer. B12 komt bijvoorbeeld van nature niet voor in plantaardige voeding, terwijl 25% van de ouderen hier een tekort aan heeft. Je hebt B12 nodig om zuurstof in je bloed te vervoeren en energie te produceren. Daarmee is deze vitamine heel belangrijk voor de mobiliteit, zeker bij ouderen.”

Voordelen van plantaardig dieet

Grootswagers stelt dat de eiwittransitie ook een aantal belangrijke voordelen heeft voor ouderen. “Zo heb je bij een plantaardig dieet een lager risico op diabetes en relateert het ook aan een lager risico op hartziektes. Ook krijg je meer vezels en minder vetten binnen. Ik denk dat we steeds meer kennis in huis hebben om de gezonde balans te vinden bij een plantaardig dieet.”

Binnen Cosun is volop aandacht voor het gezonder én smaakvoller maken van plantaardige voeding. Zo worden er binnen Fascinating plantaardige voedingsmiddelen ontwikkeld vanuit de behoefte van de mens en worden gewassen geselecteerd die passen binnen een duurzaam en gebalanceerd voedingspatroon, en ontwikkelde Cosun Beet Company Fidesse®: een vezelrijk ingrediënt dat plantaardige producten een aangename structuur en sappigheid geeft.

Plantaardige voeding voor sporters: waar moet je op letten?

Is een plantaardig eetpatroon voor sporters net zo effectief als een dierlijk eetpatroon?

Het korte antwoord is: ja. ‘Als ik mensen vraag of je spieren kunt kweken van de hele dag plantaardige voeding eten, antwoorden ze vaak ontkennend,’ zegt Luc van Loon, hoogleraar Fysiologie van inspanning aan de Universiteit Maastricht. ‘Maar natuurlijk kan dat wel. Als je er maar veel van eet. De vraag is alleen: hoe efficiënt is dat?’ Van Loon doet onderzoek naar de relatie tussen voeding en inspanning. ‘Voor de aanmaak van spieren hebben we zowel voeding als fysieke inspanning nodig,’ legt hij uit. ‘We weten ook dat die twee factoren samen een sterker effect hebben. Vandaar dat veel sporters eiwitten eten na de training.’

Eiwitten zijn een bron van aminozuren, welke de bouwstenen vormen van onze spieren. ‘Over het algemeen bevatten plantaardige eiwitten minder essentiële aminozuren, en minder leucine in het bijzonder, dan dierlijke eiwitten,’ zegt Van Loon. ‘Maar dat geldt niet voor alle plantaardige eiwitten. Mais heeft bijvoorbeeld een hoge concentratie leucine: een belangrijk aminozuur om te spieraanmaak te stimuleren.’ Je kunt het tekort aan aminozuren ondervangen door simpelweg meer van een bepaald eiwit te eten, óf door verschillende plantaardige eiwitten met elkaar te combineren. ‘Daarbij kan het verstandig zijn de hulp van een diëtist of sportdiëtist in te schakelen,’ zegt Van Loon.

Welke plantaardige eiwitten zijn het beste voor een sporter?

‘Dat hangt af van de energiebehoefte,’ zegt Esther van Etten, die in haar Amsterdamse praktijk zowel (top)sporters als recreanten begeleidt. ‘Een basketballer van twee meter lang heeft een andere energie-, en dus eiwitbehoefte, dan een gewichtsklassesporter zoals een judoka.’ Als sportdiëtist kijkt Van Etten naar het hele scala aan voedingsstoffen, inclusief eiwitten. Daarbij geeft ze elke sporter advies op maat. ‘Wat is voor een persoon de juiste hoeveelheid om goed te blijven presteren? En wat is zijn of haar doel? Ook de timing is belangrijk. Als het niet mogelijk is direct na de training een maaltijd te eten, kan een eiwitpoeder uitkomst bieden.’

Het is belangrijk dat een eiwit makkelijk te verteren is en goed wordt opgenomen in het lichaam. Volgens Luc van Loon zijn veel factoren daarop van invloed. ‘Hoe is de maaltijd bereid? Is het eten verhit of niet? Wordt de voeding rechtop of zittend gegeten? Studies richten zich meestal op een eiwit dat uit de voeding is gehaald. We weten nog niet wat het effect is als alles samenkomt op één bord. Daarvoor is meer onderzoek nodig.’

Hoe kom je aan een goede eiwitinname?

‘Variatie is het sleutelwoord,’ zegt Esther van Etten. ‘Zo zorg je ervoor dat je alle benodigde aminozuren binnenkrijgt. Erwten zijn bijvoorbeeld rijk aan leucine en bruine rijst bevat veel van het aminozuur methionine. Die combinatie zie je vaak terug.’ Ze adviseert verder de 2(0) – 3 – 4(0) regel aan te houden. ‘Eet tot 2 gram eiwit per kilogram lichaamsgewicht per dag. De precieze hoeveelheid varieert van 1,2 tot 2 gram en is afhankelijk van de sporter, de doelstelling, de hoeveelheid trainingen en het huidige eetpatroon. Neem na een krachttraining 3 gram leucine en houd 20 tot 40 gram eiwitten per eetmoment aan.’ Houd bij een plantaardig dieet ook rekening met de hoeveelheid koolhydraten en vetten, die je als sporter ook nodig hebt. Van Etten: ‘Ik begeleid een judoka die minder mag eten, omdat ze moet afvallen. Haar dieet bestaat bijna volledig uit eiwitten met enige koolhydraten. Maar voor een voetballer is dat natuurlijk geen optie.’

Tot slot wil Van Etten een mythe de wereld uit helpen. ‘Veel cliënten denken dat in haver- of amandelmelk eiwitten zitten, omdat het alternatieven zijn voor melk. Maar dat is niet zo.’ Ook het woord ‘vleesvervanger’ is misleidend: ‘Zo’n product bevat vaak de helft minder eiwitten dan een stuk vlees of vis. Let ook hierbij dus weer goed op de combinatie met andere voedingsmiddelen.’

Cosun werkt op verschillende manieren aan gezonde voeding met meer plantaardige eiwitten. Denk bijvoorbeeld aan het halen van voedzame eiwitten uit bietenblad, veldbonen en andere nieuwe eiwitgewassen.

Cosun Nutrition Center

Meer informatie over plantaardige voeding en toekomstige webinars vindt u op cosunnutritioncenter.com.

Kennis over de plantaardige voeding van morgen

Het nieuwe Cosun Nutrition Center verricht onderzoek en verzamelt wetenschappelijke informatie over plantaardige voeding in relatie tot gezondheid en duurzaamheid. Deze kennis delen zij intern met collega’s binnen Cosun en extern met onder andere gezondheidsprofessionals, wetenschappers en (vak)media. Daarnaast gaat het Cosun Nutrition Center actief de dialoog aan rondom maatschappelijke thema’s.

Verantwoordelijkheid om te informeren

Andries Olie is Senior Manager Nutrition, Health & Sustainability en woordvoerder bij het Cosun Nutrition Center. Andries: “Cosun is groot in suiker en friet. Lekkere producten die kunnen passen binnen een gezond voedingspatroon en waar mensen van genieten, maar die in overmaat ook kunnen bijdragen aan overgewicht. Als bedrijf heb je hier een verantwoordelijkheid richting de maatschappij. Je moet transparant zijn over de voedingskundige aspecten van deze producten, zodat mensen een bewuste keuze kunnen maken.” Het Cosun Nutrition Center is in juli 2022 doorgestart vanuit het voormalig Kenniscentrum suiker & voeding en vormt een voedingswetenschappelijk kenniscentrum dat haar communicatie baseert op de wetenschappelijke consensus. De belangrijkste wijziging is de focus op het volledige scala aan voedingsmiddelen en -ingrediënten die Cosun produceert uit haar gewassen. Naast gezondheid zal er voortaan ook aandacht zijn voor het thema duurzaamheid binnen het voedingspatroon.

De plant volledig verwaarden

Het productportfolio van Cosun gaat verder dan suiker en friet, en zo vindt er binnen het Cosun Nutrition Center ook een portfolioshift plaats: “Vanuit de Cosun strategie, Unlock 25, willen we de plant optimaal benutten. Wat ik heel mooi vind is dat we als Cosun meer gaat inzetten op gezondheidsbevorderende en groene alternatieven. Denk aan de voedingsvezels die Sensus produceert en de productie en ontwikkeling van plantaardig eiwit, zoals fava-eiwitisolaat uit veldbonen, vanuit Cosun Protein. Een ander mooi voorbeeld is de door Aviko Rixona ontwikkelde Potato Cheezz: Een plantaardig alternatief voor gewone kaas dat aanzienlijk minder calorieën levert en geen zout en cholesterol bevat.” Met plantaardige producten draagt Cosun bij aan een duurzamer voedingspatroon: “Gemiddeld genomen is voor het produceren van 1 gram dierlijk eiwit 6 gram plantaardig eiwit nodig. Je kunt je dan voorstellen dat het veel efficiënter is om plantaardige eiwitten direct te consumeren.” Diverse organisaties, zoals de Gezondheidsraad, het Planbureau voor de Leefomgeving, het RIVM en de Raad voor de leefomgeving en infrastructuur, adviseren om meer plantaardig en minder dierlijk te eten. “De verhouding tussen dierlijk en plantaardig eiwit in ons voedingspatroon zou moeten omdraaien van 60% dierlijk en 40% plantaardig naar 40% dierlijk en 60% plantaardig. De zogenaamde eiwittransitie, waar Cosun goed op inspeelt.”, legt Andries uit.

Kansen voor productsamenstelling

Een verschuiving naar meer plantaardige voeding is goed voor het milieu en heeft over het algemeen ook gunstige gevolgen voor de gezondheid. Dit hangt wel af van welke plantaardige producten je eet en in welke mate. Andries: “In onze communicatie naar gezondheidsprofessionals en binnen Cosun willen we dat ook terug laten komen. Waar verschillen nu bepaalde plantaardige en dierlijke voedingsmiddelen op het gebied van voedingswaarde? En hoe past dat dan in een duurzaam voedingspatroon?” Nieuwe toepassingen van plantaardige voeding bieden bovendien ook kansen voor gezondere productsamenstelling. Andries legt uit dat voedingsvezels een groeigebied is binnen Cosun. “Veel mensen eten minder vezels dan is aanbevolen[1]. Door inuline, de vezels die Sensus produceert uit cichoreiwortels, toe te voegen aan producten neemt niet alleen het vezelgehalte toe, maar neemt bovendien het aantal calorieën af.”

Objectieve keuzes

De communicatie baseert het Cosun Nutrition Center op wetenschappelijke feiten. Deze komen voort uit zowel onafhankelijke Richtlijnen als onderzoeken waar het centrum bij betrokken is. De informatie wordt gevalideerd door een Wetenschappelijke Raad. Deze bestaat uit hoogleraren met deskundigheid op het gebied van voeding, gezondheid, duurzaamheid en communicatie. “Onze Wetenschappelijke Raad toetst onze communicatie en brengt advies uit over onderzoeken waar wij aan kunnen participeren.” De onderzoeken die het Cosun Nutrition Center mede financiert worden uitgevoerd in samenwerking met universiteiten of onderzoeksgroepen. “Ongeacht wat eruit komt, alles wordt gepubliceerd.” Die transparantie vindt Andries vanzelfsprekend. “Dat is een belangrijke kernwaarde voor goed onderzoek.”

Gewaardeerde partner

Het Cosun Nutrition Center streeft ernaar om de plek te zijn waar gezondheidsprofessionals terecht kunnen voor wetenschappelijke informatie rondom plantaardige voeding. De eerste stappen worden nu gezet door de website te bouwen en te vullen met informatie. De volgende stap is om de kennis verder uit te dragen en de dialoog aan te gaan. Op congressen, door rondetafelgesprekken, via nieuwsbrieven of door middel van webinars. Ook intern wordt de informatie uitgedragen, bijvoorbeeld door presentaties te verzorgen. Andries: “Het uiteindelijke doel is om naast een bron van informatie ook een betrouwbare en gewaardeerde partner te zijn op het gebied van maatschappelijke discussies en thema’s zoals de eiwittransitie, suikertaks en de Nutri-Score.” Door kennis over plantaardige voeding te blijven ontwikkelen draagt het Cosun Nutrition Center vanuit een wetenschappelijk oogpunt bij aan de missie van Cosun: Plantaardige oplossingen bieden voor maatschappelijke uitdagingen en transities.

[1] (Bronnen: richtlijn voor de vezelconsumptie | Advies | Gezondheidsraad, Inname vezel | Voedselconsumptiepeiling (wateetnederland.nl).

Gezondere muffins

Cosun levert plantaardige ingrediënten waarmee voedingsmiddelenproducenten een antwoord krijgen op de groeiende vraag naar gezondere voeding. Inuline uit cichorei bijvoorbeeld. Dat kan suiker en vet vervangen én levert ook nog eens vezels die de darmgezondheid verbeteren.

‘In het schap van sommige supermarkten staan al heel wat koekjes met tien of vijftien procent minder suiker. Kijk maar eens op de etiketten; meestal met inuline. ‘En bij yoghurt met inuline ervaren consumenten een prettig mondgevoel. Zij vinden de yoghurt romiger, terwijl er minder vet in zit.’ zegt Brigitte Peters, Technical Sales Support bij Sensus, onderdeel van Cosun.

Minder suiker en vet, meer vezels

Inuline wordt gewonnen uit cichorei en is een oplosbare voedingsvezel. Het heeft een neutrale tot zoete smaak en is een vervanger voor suiker en vet. Ook prettig voor voedingsmiddelenfabrikanten: inuline toevoegen betekent prebiotische vezels toevoegen. Deze worden niet verteerd in de maag, maar in de darmen gefermenteerd. Ze hebben daardoor een positief effect op de darmflora. Een ingrediënt met verschillende positieve kwaliteiten dus.

Zoetkracht en kleur

Sensus produceert niet alleen inuline, het ondersteunt voedingsmiddelenbedrijven ook bij het kiezen van het juiste type inuline en de juiste toepassing. ‘Sommige inulinetypes hebben wel zestig procent van de zoetkracht van suiker. Maar soms is een inulinetype met een lagere zoetkracht beter, omdat de smaak van andere ingrediënten dan beter uit de verf komt. De notensmaak in hazelnootpasta of de smaak van cacao in chocolade bijvoorbeeld’, vertelt Brigitte. ‘Veel bakkerijproducten bakken donkerder door inuline. Glutenvrije producten, die vaak wat bleek blijven, krijgen met inuline een mooie goudbruine kleur. We ontwikkelen ook kant-en-klare recepten met inuline, voor muffins of cakes bijvoorbeeld. Dat geeft veel klanten een goed startpunt.’

Op de golven van trends

Steeds meer producten bevatten deze gezonde vet- en suikervervangende vezel. Inuline wordt bijvoorbeeld al toegepast in ijs, krokante muesli, graanrepen, koekjes en zuivelproducten. Brigitte: ‘Er is echt een sterke focus op minder suiker in voedingsmiddelen. En op natuurlijke suikervervangers. Met inuline kunnen fabrikanten volgen in beide trends.’

Boost voor je darmflora

Gezonde, plantaardige voeding

Elaine Vaughan, Health Science & Regulatory Affairs Sensus, en Marcel van Boesschoten, Product Technologist SVZ, geven een inkijkje in hoe Cosun werkt aan plantaardige ingrediënten voor een gezond voedingspatroon.

‘Nu steeds meer consumenten gezond en plantaardig eten belangrijk vinden, zijn de voordelen van voedselfermentatie herontdekt,’ legt Marcel van Boesschoten uit. ‘Het is een natuurlijk conserveringsproces met levende organismen zoals melkzuurbacteriën. Fermentatietechnieken werden van oudsher gebruikt om de bewaartermijn van verse groente te verlengen. Voedselfermentatie kan de smaak, textuur en verteerbaarheid van voedsel verbeteren. Gefermenteerde voeding kan de gezondheid van mensen ten goede komen. Datzelfde geldt voor fermentatie van vezels door je eigen darmflora’, vertelt Elaine Vaughan.

Prebiotische cichorei-inuline

Binnen de Cosun-groep werkt Sensus aan onderzoek en ontwikkeling van gezonde voedingsingrediënten uit cichoreiwortels. Uit deze wortel wordt inuline gewonnen, een voedingsvezel. Inuline verrijkt voedingsproducten met vezels en kan bovendien suiker en vet vervangen. Daarnaast heeft inuline een prebiotisch effect; het stimuleert selectief de groei van nuttige darmbacteriën en hun metabolische activiteiten, terwijl ze ook gunstig zijn voor de gezondheid. De fermentatie van inuline tot organische zuren door de darmbacteriën verbetert de spijsvertering en van de darmen. Inuline draagt bij aan een normale darmfunctie door de frequentie van de ontlasting te verhogen; een geautoriseerde gezondheidsclaim van de Europese Commissie (EC).

Bovendien geeft cichoreiwortelvezel een lagere bloedglucosestijging wanneer het suiker vervangt in voedingsmiddelen, ook dit is een EC-goedgekeurde gezondheidsclaim.

Elaine: ‘Naast de invloed van darmbacteriën op een gezonde spijsvertering, is er een groeiende erkenning dat de darmbacteriën, oftewel de intestinaal microbioom, en de resulterende organische zuren belangrijke signalen zijn in het immuunsysteem. Ook lijken zij een centrale rol te spelen in de communicatie tussen de darmen en onze hersenen en zo beïnvloeden ze mogelijk onze mentale gezondheid. Cichoreiwortelvezel kan een gezonde darmflora ondersteunen en steeds meer consumenten vinden dit belangrijk.’

Gefermenteerde voeding

Lekker

SVZ heeft veel aandacht voor ingrediënten op basis van gefermenteerd fruit of groenten, bijvoorbeeld gefermenteerde rode biet. Fermentatie is interessant omdat de stofwisselingsproducten die bacteriën bij fermentatie laten vrijkomen het smaakprofiel stimuleren en gelijktijdig een effect hebben op kleur nutriënten zoals suikers.

Marcel: ‘Gefermenteerde biet gebruiken voedingsmiddelenfabrikanten onder meer in plantaardige zuiveldrankjes en smoothies. Door melkzuurbacteriën aan bieten toe te voegen, worden ze op een natuurlijke manier langer houdbaar. En, niet onbelangrijk, gefermenteerde rode biet heeft een diepe, milde smaak. Daarmee is het een waardevol ingrediënt in gezonde sappen en smoothies, maar je zou gefermenteerde biet ook kunnen gebruiken in bakkerijproducten.’

Groei

Steeds meer consumenten zijn bewust bezig met smaakvolle en gezonde voeding. Dat zien we terug in de cijfers. Het gebruik van prebiotische cichoreiwortelvezel en gefermenteerde producten blijft groeien. Met onze voedingsingrediënten van natuurlijke plantaardige bronnen en kennis van gezonde plantaardige voeding kunnen we hieraan bijdragen.

Testverhaal Bouwblokken